¿Volverá a aumentar el COVID este otoño? 6 consejos para ayudarte a mantenerte seguro

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El año pasado, la aparición de la variante omicron altamente transmisible del virus COVID-19 tomó por sorpresa a muchas personas y provocó un aumento en los casos que abrumaron a los hospitales y provocaron muertes. Ahora estamos aprendiendo que Omicron está mutando para mejorar evadir el sistema inmunológico.

Vacunas específicas de Omicron fueron autorizados por la FDA en agosto y son recomendados por los funcionarios de salud de EE. UU. para cualquier persona de 5 años o más. Sin embargo, solo la mitad de los adultos en los Estados Unidos han oído mucho sobre estas vacunas de refuerzosegún un reciente encuesta KFF, y solo un tercio dice que ha obtenido uno o planea obtener uno lo antes posible. En 2020 y 2021, los casos de COVID aumentaron en los EE. UU. entre noviembre y febrero.

Aunque no sabemos con certeza si veremos otro aumento este invierno, esto es lo que debe saber sobre COVID y los refuerzos actualizados para prepararse.

1. ¿Necesito una vacuna de refuerzo COVID este otoño?

Si completó una serie de vacunas primarias y tiene 50 años o más, o si su sistema inmunológico está comprometido, obtenga una vacuna de refuerzo COVID lo antes posible. Cuarenta por ciento de las muertes están ocurriendo entre personas de 85 años o más y casi el 90% entre personas de 65 años o más. Aunque personas de todas las edades están siendo hospitalizadas por COVID, esas hospitalizaciones también sesgar mayores.

personas no vacunadas, aunque son una minoría en los EE. UU., todavía corren el mayor riesgo de morir por COVID. No es demasiado tarde para vacunarse antes de esta temporada de invierno. los Reino Unidocuyas olas de COVID han presagiado las de Estados Unidos por aproximadamente un mes, está comenzando a ver otro aumento en los casos.

Si ya recibió tres o más vacunas contra el COVID, tiene entre 12 y 49 años y no está inmunocomprometido, su riesgo de hospitalización y muerte de la enfermedad se reduce significativamente y no es probable que refuerzos adicionales agreguen mucha protección.

Sin embargo, recibir una vacuna de refuerzo proporciona un período de “luna de miel” durante un par de meses después de la vacunación, durante el cual es menos probable que se infecte y, por lo tanto, es menos probable que transmita el virus a otros. Si verá a familiares y amigos mayores, inmunocomprometidos o vulnerables durante las vacaciones de invierno, es posible que desee obtener un refuerzo con dos a cuatro semanas de anticipación para protegerlos mejor contra COVID.

Es posible que tenga otras razones para querer evitar la infección, como no querer quedarse en casa y no ir al trabajo porque usted o su hijo están enfermos con COVID Incluso si no está hospitalizado por COVID, puede ser costoso perder salarios o hacer arreglos para el cuidado de niños de respaldo.

Una advertencia importante a estas recomendaciones: debe esperar de cuatro a seis meses después de su última infección o vacunación de COVID antes de recibir otra vacuna. Una dosis administrada demasiado pronto será menos eficaz porque los anticuerpos de la infección o vacunación anterior seguirán circulando en la sangre y evitarán que las células inmunitarias vean y respondan a la vacunación.

2. ¿Los niños deben vacunarse incluso si han tenido COVID?

Aunque los niños corren un menor riesgo de COVID grave que los adultos, lo que está en juego para los niños es mayor que muchas enfermedades ya reconocidas como peligrosas. Su riesgo no debe medirse frente al riesgo que la COVID representa para otros grupos de edad, sino frente al riesgo que enfrentan de otras enfermedades prevenibles. En los primeros dos años de la pandemia, COVID fue el cuarta o quinta causa principal de muerte en cada grupo de edad de cinco años desde el nacimiento hasta los 19 años, matando a casi 1.500 niños y adolescentes Otras enfermedades prevenibles por vacunación como varicela, rubéolay rotavirus mató a un promedio de 20 a 50 niños y adolescentes al año antes de que las vacunas estuvieran disponibles. Por esa medida, vacunar a los niños contra el covid es un slam-dunk.

Los niños que han tenido COVID también se benefician de la vacunación. los la vacuna reduce sus riesgo de hospitalización y faltar días a la escuela, cuando los padres podrían necesitar quedarse en casa con ellos.

Pero es precisamente porque hay más en juego para los niños que muchos padres están ansiosos por vacunar a sus hijos. Recientemente, en julio, justo después de que la FDA autorizara las vacunas contra el COVID para niños de hasta 6 meses, un encuesta KFF encontró que más de la mitad de los padres de niños menores de 5 años dijeron que pensaban que las vacunas representaban un mayor riesgo para la salud de sus hijos que contraer la enfermedad. Y en los más recientes encuesta, la mitad dijo que no tenía planes de vacunar a sus hijos. Tasas de vacunación de COVID rango del 61% entre niños de 12 a 17 años al 2% entre niños menores de 2 años.

Similar a influenza, COVID es más mortal para los más jóvenes y mayores. En especial alto riesgo están infantes. Es poco probable que tengan inmunidad contra la infección, y una pequeña parte ha sido vacunada. A menos que sus madres hayan sido vacunadas durante el embarazo o contrajo COVID durante el embarazo — el último de los cuales plantea un alto riesgo de muerte para la madre y de parto prematuro para el bebé — Es probable que los bebés no obtengan anticuerpos protectores contra el COVID a través de la leche materna. Y debido a que los bebés tienen vías respiratorias pequeñas y tos más débil, es más probable que tengan problemas para respirar con cualquier infección respiratoria, incluso una menos mortal que la COVID.

3. ¿Necesitaré una vacuna contra el COVID todos los años?

Depende de los objetivos establecidos por los funcionarios de salud pública, si el COVID se convierte en un virus estacional como la gripe y cuánto continúa mutando el virus y evadiendo las defensas inmunitarias de la humanidad.

Si el objetivo de la vacunación es para prevenir enfermedades graves, hospitalización y muerte, entonces muchas personas estarán bien protegidas después de su serie de vacunación primaria y es posible que no necesiten inyecciones adicionales. Los funcionarios de salud pública podrían recomendar encarecidamente los refuerzos para las personas mayores e inmunocomprometidas, dejando la opción de recibir refuerzos a las personas con menor riesgo. Si el objetivo de la vacunación es prevenir la infección y la transmisión, se necesitarán refuerzos repetidos después de completar la serie de vacunación primaria y tan a menudo como un par de veces al año.

La influenza es un virus estacional que causa infecciones y enfermedades generalmente en el invierno, pero los científicos no saben si la COVID adoptará un patrón similar y predecible. En los primeros tres años de la pandemia, Estados Unidos ha experimentado oleadas de contagios en verano. Pero si el virus COVID se convirtiera en un virus de invierno, los funcionarios de salud pública podrían recomendar refuerzos anuales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las personas 6 meses y mayores vacunarse contra la gripe todos los años con muy raras excepciones. Sin embargo, al igual que con la gripe, los funcionarios de salud pública aún podrían poner un énfasis especial en vacunar a las personas de alto riesgo contra el COVID.

Y cuanto más muta el virus, más a menudo los funcionarios de salud pública pueden recomendar refuerzos para superar la evasión inmunológica de una nueva variante. Desafortunadamente, este año refuerzo Omicron actualizado no parece proporcionar una protección significativamente mejor que los refuerzos originales. Los científicos están trabajando en vacunas a prueba de variantes que podrían conservar su potencia frente a nuevas variantes.

4. ¿Hay más variantes de COVID en camino?

La variante Omicron ha irrumpido en un sopa de letras de subvariantes. La variante BA.5 que apareció a principios de este año sigue siendo la variante dominante en los EE. UU., pero la subvariante BA.4.6 Omicron puede estar a punto de volverse dominante en los Estados Unidos. ahora da cuenta de 14% de los casos y esta subiendo La subvariante BA.4.6 Omicron es mejor que BA.5 para esquivar las defensas inmunitarias de ambos infección previa y vacunación.

En otras partes del mundo, BA.4.6 ha sido superado por BA.2.75 y BF.7 (un descendiente de BA.5), que dan cuenta respectivamente de menos del 2% y 5% de casos de COVID en los EE. UU. BA.2.75.2 La subvariante Omicron provocó una ola de infecciones en India en julio y agosto. Aunque EE. UU. aún no ha visto mucho en el camino de otra variante descendiente de BA.5, BQ.1.1, está aumentando rápidamente en otros países como el Reino Unido., Bélgicay Dinamarca. Las variantes BA.2.75.2 y BQ.1.1 pueden ser las más inmune-evasivo Subvariantes de Omicron hasta la fecha.

BA.4.6, BA.2.75.2y BQ.1.1 todos son resistentes a Evusheld, el anticuerpo monoclonal que se usa para prevenir la COVID en personas inmunodeprimidas que no responden tan bien a la vacunación. Aunque otro medicamento, bebtelovimab, permanece activo en el tratamiento de COVID desde BA.4.6 y BA.2.75.2es ineficaz contra BQ.1.1. A muchos científicos les preocupa que Evusheld se vuelva inútil en noviembre o diciembre. Esto es preocupante porque la tubería para nuevas píldoras antivirales y anticuerpos monoclonales para tratar COVID se está agotando sin un comprador garantizado para asegurar un mercado. En el pasado, el gobierno federal garantizó que compraría anticuerpos monoclonales a granel, pero el Congreso no ha otorgado fondos para ese programa.

Otras subvariantes de Omicron en el horizonte incluyen BJ.1, BA.2.3.20, BN.1 y XBB, todos descendientes de BA.2.

Es difícil predecir si una subvariante de Omicron u otra variante llegará a dominar este invierno y si las hospitalizaciones y las muertes volverán a aumentar en los EE. UU. Las tasas de vacunación y la experiencia con infecciones previas varían en todo el mundo e incluso dentro de los Estados Unidos, lo que significa que las diferentes versiones de Omicron están compitiendo en diferentes campos de juego.

Si bien todo esto puede sonar sombrío, es importante recordar que las vacunas de refuerzo de COVID pueden ayudar a superar la evasión inmunológica por parte de las subvariantes predominantes de Omicron.

5. ¿Qué pasa con el COVID prolongado?

Vacunarse reduce la riesgo de contraer COVID prolongadopero es no está claro por cuánto. Los investigadores no saben si la única forma de prevenir un COVID prolongado es prevenir la infección.

Aunque las vacunas pueden reducir el riesgo de infección, pocas previenen todas o casi todas las infecciones. Se necesitarían medidas adicionales, como mejorar la calidad del aire interior y ponerse máscaras, para reducir el riesgo de infección. Tampoco se sabe aún si el tratamiento oportuno con los anticuerpos monoclonales y antivirales actualmente disponibles drogas como Paxlovid reduce el riesgo de desarrollar COVID prolongado.

6. ¿Necesito también una vacuna contra la gripe?

El CDC recomienda que cualquier persona de 6 meses de edad y mayor conseguir una vacuna anual contra la gripe. El momento ideal es a fines de octubre o principios de noviembre, antes de las vacaciones de invierno y antes de que la influenza comience a propagarse en los EE. UU. Al igual que las vacunas contra el COVID, las vacunas contra la gripe brindan solo un par de meses de inmunidad contra la infección y la transmisión, pero sin vacuna contra la gripe. La influenza ya está circulando en algunas partes del país.

Es especialmente importante para personas de 65 años o más, mujeres embarazadas, personas con condiciones médicas crónicas y niños menores de 5 años vacunarse contra la gripe cada año porque corren el mayor riesgo de hospitalización y muerte. Aunque las personas más jóvenes pueden tener un menor riesgo de contraer una gripe grave, pueden actuar como vectores de transmisión de la gripe a las personas de mayor riesgo en la comunidad.

Las vacunas contra la influenza en dosis altas, también llamadas vacunas contra la influenza “adyuvadas”, se recomiendan para personas de 65 años o más. Los adyuvantes fortalecen la respuesta inmune a una vacuna.

Es seguro vacunarse contra el COVID y la gripe al mismo tiempo, pero podría experimentar más efectos secundarios como fiebre, dolor de cabeza o dolores corporales.


KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.





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