¿Qué es el RSV y por qué está aumentando entre los niños?

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El COVID-19 y la gripe no son los únicos virus que los padres deben tener en cuenta en esta temporada de fiestas, ya que cada vez más niños en los Estados Unidos contraen el virus sincitial respiratorio (VSR), una enfermedad común que generalmente causa síntomas similares a los del resfriado . Según funcionarios de salud, Casos de RSV entre los pacientes pediátricos aumentó recientemente en al menos 33 estados.

“La razón por la que estamos viendo un gran aumento ahora es que durante la pandemia nos estábamos enmascarando, nos estábamos distanciando socialmente, y entonces tienes a todos estos niños pequeños que nunca estuvieron expuestos y todos están expuestos a la vez”, dijo el Dr. Celine Gounder, epidemióloga y editora general de Kaiser Health News, el jueves en “CBS Mornings”.

El virus afecta el sistema respiratorio superior con secreción o congestión nasal, así como tos o dolor de garganta, dijo Gounder. Cuando el virus se mueve hacia las vías respiratorias inferiores hacia los bronquios o los pulmones, se puede desarrollar neumonía o bronquitis.

“Eso puede ser mucho más peligroso”, dijo.

De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades, se estima que 58.000 niños menores de cinco años son hospitalizados cada año debido a la infección por RSV. Y uno o dos de cada 100 niños menores de seis meses con RSV podrían necesitar hospitalización.

La mayoría de los adultos se recuperan del RSV en una o dos semanas, según los CDC. Gounder dijo que los niños y los bebés se ven afectados de manera diferente debido a sus vías respiratorias más pequeñas y sus sistemas inmunitarios subdesarrollados.

“No son capaces de combatirlo tan bien”, dijo. “Simplemente se meten en problemas mucho más fácilmente”.

Gounder dijo que los síntomas del RSV a tener en cuenta en los niños incluyen irritabilidad, cambios en la forma en que se alimentan, jadeos o sibilancias y tos “tanta que en realidad no pueden respirar bien”.

“Realmente comenzaría a preocuparme en ese momento”, dijo.

El virus se transmite por el aire, de forma similar a como se propaga el COVID o la gripe. Gounder dijo que dado que “no hay forma de saber si es RSV, COVID o gripe” basándose solo en los síntomas, un pediatra puede evaluar a los niños a través de un hisopo nasal para determinar si es RSV. Ella señala que no hay una prueba de RSV en el hogar disponible.

“Si tiene esas señales de advertencia, definitivamente iría y le haría la prueba a su hijo”, aconsejó Gounder.



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