Por qué ir a la huelga podría ser mucho más difícil para los trabajadores estadounidenses

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Las protestas laborales en los EE. UU. han aumentado durante la pandemia de COVID-19 a medida que los empleados de una variedad de industrias han presionado por mejores salarios y condiciones de trabajo. Pero un caso que la Corte Suprema acordó escuchar la semana pasada podría dificultar mucho más la huelga.

En Glacier Northwest contra la Hermandad Internacional de Teamsters, una empresa de hormigón demandó a un sindicato y lo acusó de destruir intencionalmente hormigón durante una huelga. El tribunal superior decidirá si la empresa puede demandar en primer lugar, o si la ley laboral federal no le permite demandar. Una decisión a favor de la empresa abriría la puerta a demandas de los empleadores en cualquier momento en que los trabajadores se opongan a las demandas de sus jefes, lo que afectaría su disposición a la huelga, dicen expertos laborales.

“La huelga es un arma esencial”, dijo Eric Blanc, investigador laboral y académico que se enfoca en las huelgas. “Las empresas no son una democracia… Sin una amenaza para el resultado final, no hay incentivo para que la gerencia preste atención a las demandas de los trabajadores”.

Este año, miles de enfermeras, terapeutashogar de ancianos ayudantesmaestros, baristas y trabajadores de almacén se han ido del trabajo, y el número de huelgas de este año ya supera el total del año pasado, según una Ley de Bloomberg. análisis. Las huelgas de una semana en 2021 fueron clave para que los trabajadores obtuvieran aumentos y mantuvieran los planes de atención médica en John Deere, nabisco y Kellogg. Cabe destacar que un tercio de estas acciones laborales este año fueron de empleados no sindicalizados, según Universidad de Cornell.

¿Sabotaje deliberado?

Los empleados en los EE. UU. tienen derecho a la huelga según la ley federal, pero existen límites. Por ejemplo, los trabajadores no pueden cometer delitos durante los piquetes, un hecho que se demuestra por rutina arrestos durante las acciones laborales.

“Si golpeas a alguien en la cara en el piquete, eso es un delito. Eso no está cubierto por la Ley Nacional de Relaciones Laborales, eso es agresión”, dijo Terri Gerstein, miembro del programa Labor and Worklife de la Facultad de Derecho de Harvard. Asimismo, la ley federal requiere que los trabajadores tomen “precauciones razonables” para proteger la propiedad de los empleadores de daños en una huelga.

Esas son precauciones que, según CalPortland, una empresa de materiales de construcción que opera en el oeste de los EE. UU., sus trabajadores no tomaron cuando abandonaron el trabajo en 2017. En presentaciones ante la Corte Suprema, CalPortland, también conocida como Glacier Northwest, alega que los trabajadores en huelga representados por Teamsters Local 174 “sabotearon las operaciones de Glacier e intencionalmente destruyeron el hormigón en lotes de Glacier”.


Los sindicatos vuelven a levantarse: Colectivos laborales vs. Amazon

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Según el sindicato, los trabajadores dejaron camiones en marcha en el patio de la empresa para que el concreto no se solidificara en los tambores, lo que los habría dañado además de inutilizar el concreto. Pero los materiales aún tenían que tirarse, según la empresa, que ha demandado al sindicato por daños y perjuicios.

La Corte Suprema de Washington desestimó el caso en diciembre pasado, diciendo que era un tema que debía decidir la Junta Nacional de Relaciones Laborales, pero la Corte Suprema de EE. UU. la semana pasada acordó escuchar una apelación presentada por Glacier Northwest.

Un golpe y estás fuera

El tribunal supremo de la nación se ha desplazado hacia la derecha desde su última decisión laboral importante en 2018, cuando falló en Janus contra AFSCME que los sindicatos públicos tienen prohibido exigir a los no miembros que paguen el costo de representarlos. Dada la composición política actual de la corte, la mayoría de los observadores laborales esperan que la decisión en este caso sea una mala noticia para el sindicato en el caso Glacier y los sindicatos de trabajadores en general.

“Este caso dice: ‘A menos que programe su huelga para que no afecte a la empresa en absoluto, la huelga es ilegal'”, dijo Kate Bronfenbrenner, directora de investigación de educación laboral en la Universidad de Cornell.

“Por definición, los trabajadores tienen derecho a rechazar su trabajo, y eso tendrá un efecto en la empresa; ese es el objetivo de una huelga”, dijo.

Bronfenbrenner, Gerstein y otros expertos laborales dicen que una decisión a favor de la compañía de concreto abriría la puerta a demandas contra trabajadores en huelga en cualquier industria.

“La comida se estropea, la comida se pudre, entonces, ¿a la gente de los supermercados no se les permite hacer huelga? ¿Se les prohíbe a los trabajadores de restaurantes hacer huelga?” dijo Gerstein. “Si los trabajadores minoristas se declaran en huelga el Viernes Negro o durante las primeras tres semanas de diciembre, hay tantas situaciones en las que se puede pensar” que se verían afectadas, dijo.

De hecho, la perspectiva de una huelga económicamente paralizante es un motivador clave detrás de los esfuerzos de la administración Biden para mediar entre empresas ferroviarias de carga y sus trabajadores que dicen que están sobrecargados de trabajo y se les niega el tiempo por enfermedad. Teamsters, que representa a cientos de miles de trabajadores de UPS, ha dejado clara su disposición a la huelga el próximo verano si la empresa de entrega no cumple con las demandas de camiones enfriadores y mejor paga.

Pero una decisión de la Corte Suprema a favor de Glacier podría sentar un precedente legal que le permita al gigante naviero bloquear efectivamente una huelga.

“Si la noción es que los sindicatos pueden ser demandados si hay un daño económico, un daño económico incidental, para el empleador, que realmente frustrará la capacidad de los trabajadores para hacer huelga como uno de los poderes que tienen”, dijo Gerstein. “Las implicaciones potenciales para mí son muy serio.”



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