Nueva Jersey se une a los estados que demandan a las compañías de combustibles fósiles por los daños causados ​​por el cambio climático

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ciudad de jersey — Funcionarios de Nueva Jersey anunciaron una demanda el martes contra cinco compañías de petróleo y gas y una organización de comercio de petróleo, alegando que sabían desde hace décadas sobre el impacto nocivo de los combustibles fósiles en cambio climático sino que en cambio engañó al público sobre ese vínculo. El fiscal general Matthew Platkin y la división de asuntos del consumidor y el departamento de protección ambiental del estado dijeron que la demanda presentada el martes en el Tribunal Superior del condado de Mercer nombra a Exxon Mobil Corp., Shell Oil Co. Chevron Corp., BP, ConocoPhillips y el grupo comercial American Petroleum Institute. del cual todos son miembros.

La demanda alega que los demandados no advirtieron al público sobre el papel de los combustibles fósiles en el cambio climático y, en cambio, “lanzaron campañas de relaciones públicas para sembrar dudas sobre la existencia, las causas y los efectos del cambio climático”.

“Basándose en su propia investigación, estas empresas entendieron hace décadas que sus productos estaban causando el cambio climático y tendrían impactos ambientales devastadores en el futuro”, dijo Platkin en un comunicado. “Hicieron todo lo posible para ocultar la verdad y engañar a la gente de Nueva Jersey y al mundo”.


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Con la demanda, Nueva Jersey se ha unido a más de dos docenas de otras ciudades, condados y estados de EE. UU. que intentan reclamar una compensación de las grandes compañías de petróleo y gas por su supuesta participación en el daño ambiental relacionado con el cambio climático.

Como CBS News’ Ben Tracy informó en abrillas demandas se basan en gran medida en los casos de las “grandes tabacaleras” de la década de 1990, en los que finalmente los fabricantes de cigarrillos acordaron pagar cientos de miles de millones de dólares para compensar a los estados por los costos de las enfermedades relacionadas con el tabaco y para frenar su comercialización a los jóvenes. .

Shawn LaTourette, comisionado de protección ambiental de Nueva Jersey, llamó al estado “zona cero” de algunos de los peores impactos del cambio climático. El comisionado agregó que las comunidades y el medio ambiente de Garden State “se están recuperando continuamente del calor extremo, tormentas furiosas e inundaciones devastadoras”.

El traje llega poco antes del décimo aniversario de supertormenta arena, que devastó gran parte de Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York. El anuncio de la demanda se hizo en Liberty State Park en Jersey City, que fue inundado por las inundaciones de la tormenta.


5 años después de la supertormenta Sandy

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La demanda busca sanciones civiles y daños, incluso por daños a los recursos naturales como los humedales, alegando que los contribuyentes tendrán que pagar miles de millones de dólares para proteger a las comunidades del aumento del nivel del mar, tormentas más letales y otros efectos nocivos y argumentando que esos costos deben ser pagado por los demandados.

Shell Group dijo en un comunicado que su posición sobre el cambio climático “ha sido un asunto de dominio público durante décadas” y que la compañía acordó que era necesario tomar medidas y que estaba desempeñando su papel “al abordar nuestras propias emisiones y ayudar a los clientes a reducir las suyas”. “

“A medida que evoluciona el sistema energético, también lo hará nuestro negocio, para proporcionar la combinación de productos que nuestros clientes necesitan y extender los beneficios económicos y sociales del acceso a la energía para todos”, dijo la compañía. Shell dijo, sin embargo, que se requería “un enfoque verdaderamente colaborativo de toda la sociedad” y que la sala del tribunal no era “el lugar adecuado”. En cambio, dijo la compañía, “una política inteligente del gobierno, respaldada por la acción de todos los sectores comerciales, incluido el nuestro, y de la sociedad civil, es la forma adecuada de alcanzar soluciones e impulsar el progreso”.

El portavoz de Exxon Mobil, Casey Norton, dijo que tales procedimientos legales “desperdician millones de dólares del dinero de los contribuyentes y no hacen nada para promover acciones significativas que reduzcan los riesgos del cambio climático”. Norton dijo que la compañía “continuará invirtiendo en esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mientras satisface la creciente demanda de energía de la sociedad”.

Chevron calificó la acción legal como “una distracción del grave problema del cambio climático global, no un intento de encontrar una solución real”. Un representante lo calificó como un intento de “castigar a un grupo selecto de empresas de energía por un problema que es el resultado de una conducta mundial que se remonta al comienzo de la Revolución Industrial”. La compañía calificó los reclamos afirmados como “sin mérito legal y fáctico” y prometió “demostrar eso en la corte” mientras continúa trabajando con los sectores público y privado “para elaborar soluciones reales al cambio climático global”.

El combustible diesel escasea a medida que aumentan los precios
Una vista aérea de la refinería de petróleo Phillips 66 en Linden, Nueva Jersey, el 11 de mayo de 2022.

Tayfun Coskun/Agencia Anadolu/Getty


Los representantes de BP y ConocoPhillips se negaron a comentar. También se envió un mensaje en busca de comentarios para esta historia a la organización comercial Manufacturers’ Accountability Project, cuyo abogado le dijo a CBS News en abril que “combatir el cambio climático requiere la formulación de políticas, no demandas”.

“Este no es un problema de quién sabía qué o cuándo, o quién dijo qué y cuándo”, dijo el abogado Phil Goldberg. “El gobierno federal ha tenido la misma información que dicen que las compañías de energía tenían desde los años 60, 70 y 80. La pregunta es, ¿qué vamos a hacer al respecto hoy?”.

Richard Lazarus, profesor de derecho ambiental en Harvard, le dijo a CBS News que si bien los estados y las ciudades de EE. UU. “se han quedado con el problema” causado por el fracaso del gobierno federal para aprobar leyes que protegen el medio ambiente, es probable que la batalla legal por la rendición de cuentas deba unirse. , e incluso entonces, podría ser una batalla cuesta arriba.

“El alcance del problema requiere, realmente, un enfoque nacional”, le dijo a Tracy en abril. “El desafío será la causalidad: probar que su [fossil fuel companies] el comportamiento fraudulento es lo que impidió que Estados Unidos aprobara las leyes que necesitábamos para reducir esas emisiones de gases de efecto invernadero”.



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