Niño muere por ameba devoradora de cerebros posiblemente contraída en el lago Mead

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Un niño de Nevada murió a causa de una infección cerebral rara y a menudo letal que las autoridades dicen que pudo haber contraído mientras nadaba en la parte este del lago Mead a principios de este mes, dijeron funcionarios de salud el miércoles.

El niño, cuya identidad no ha sido revelada, visitó la sección de Arizona del embalse a principios de octubre. de acuerdo a al Distrito de Salud del Sur de Nevada. El niño comenzó a desarrollar síntomas de una enfermedad poco común causada por Naegleria fowleri, un organismo comúnmente conocido como ameba “come-cerebros” porque ataca y destruye el tejido cerebral, aproximadamente una semana después de visitar el lago Mead, dijeron las autoridades.

Una investigación realizada por el distrito de salud en coordinación con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. confirmó que Naegleria fowleri fue la causa de la muerte del niño, dijo el distrito de salud. La ameba se encuentra naturalmente en agua dulce, especialmente en cuerpos más cálidos con poca elevación, y se ha encontrado antes en el lago Mead, según el Servicio de Parques Nacionales.

Sea o no de este año caída histórica en los niveles de agua en el embalse, que se encuentra a lo largo de la frontera de Nevada y Arizona y se ha vuelto cada vez más vacío debido a la sequía y el cambio climático, podría aumentar el riesgo de exposición a Naegleria fowleri para los visitantes, no está claro. CBS News contactó al Servicio de Parques Nacionales para obtener comentarios adicionales, pero no recibió una respuesta inmediata.

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Según el Distrito de Aguas del Valle de Las Vegas, el nivel del agua del lago Mead ha bajado aproximadamente 170 pies desde enero de 2000.

Noticias CBS


Aunque los detalles sobre la muerte del niño de Nevada no se han hecho públicos, el Distrito de Salud del Sur de Nevada señaló el miércoles que la exposición a Naegleria fowleri causa una enfermedad llamada meningoencefalitis amebiana primaria, una infección similar a la meningitis que se dirige al cerebro y casi siempre es fatal. Por razones desconocidas, la infección generalmente ocurre en chicos menores de 14Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre, náuseas y vómitos antes de empeorar a rigidez en el cuello, convulsiones, alucinaciones y coma. Por lo general, comienzan unos cinco días después de la exposición al organismo, pero pueden permanecer inactivos hasta 12 días en algunos casos, según los CDC. La enfermedad generalmente progresa rápidamente y causa la muerte dentro de los cinco días.

“Mis condolencias están con la familia de este joven”, dijo el Dr. Fermin Leguen, oficial de salud del distrito del sur de Nevada, en un comunicado. “Si bien quiero asegurarle al público que este tipo de infección es un evento extremadamente raro, sé que esto no brinda consuelo a su familia y amigos en este momento”.

Los CDC registraron 154 casos confirmados de infección por Naegleria fowleri en los EE. UU. entre 1962 y 2021, y al menos 31 de ellos se registraron en los últimos 10 años. Casi todos esos casos fueron fatales, según la agencia de salud, con solo cuatro sobrevivientes conocidos de la enfermedad. En la última década, 28 infecciones ocurrieron después de la exposición al agua recreativa, mientras que tres estaban relacionadas con el agua del grifo contaminada. Debido a que la enfermedad es rara y evoluciona rápidamente, “los tratamientos efectivos han sido difíciles de identificar”, dice el CDC.

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Ameba devoradora de cerebros Naegleria fowleri protozoos en forma de trofozoíto.

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La muerte del niño en Nevada se produce después de que se reportaran al menos otros dos casos en 2022. En julio, un residente de Missouri fue hospitalizado con una infección por Naegleria fowleri después de nadar en el Parque Estatal Lake of Three Fires en el sureste de Iowa. Aproximadamente un mes después, un niño murió de una sospecha de infección con el organismo después de nadar en el río Elkhorn de Nebraska. El incidente fue el primero de su tipo en el estado, dijeron funcionarios de salud en ese momento, ya que la Naegleria fowleri se encuentra con mayor frecuencia en cuerpos de agua dulce en los estados del sur de EE. UU.

Los funcionarios de salud dicen que las personas pueden protegerse de la exposición al reducir las oportunidades de que entre agua dulce por la nariz, particularmente durante el verano. Las infecciones por Naegleria fowleri solo ocurren después de que el organismo ha ingresado al cuerpo de esta manera y no se desarrollan si se traga agua.

Para reducir el riesgo de exposición, los CDC recomiendan que las personas eviten saltar o zambullirse en cuerpos de agua dulce tibia, especialmente durante el verano; mantenga la nariz cerrada, use pinzas nasales o mantenga la cabeza fuera del agua mientras nada en esas áreas; evitar sumergir la cabeza en aguas termales y otros cuerpos de agua que no estén tratados; y abstenerse de alterar los sedimentos en agua dulce que es poco profunda y cálida.



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