Las mujeres que trabajan con salarios bajos soportan la peor parte económica de los abortos denegados

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Una madre de Texas con un niño pequeño, que se las arreglaba con los ingresos de su esposo, estaba desesperada por volver a trabajar pero tenía dificultades para pagar el cuidado de los niños. Un joven trabajador de un almacén de Florida apenas había dejado atrás un pasado turbulento de falta de vivienda y abuso, solo para verse sumido en deudas.

Cuando ambas mujeres se enteraron de que estaban embarazadas, llegaron a la angustiosa conclusión de que no podían seguir adelante.

“Cuando tratas de discutir las alternativas, encuentras los problemas. Si pudiéramos hacer esto, ¿dónde se va a quedar el bebé?”. dijo Alyssa Burns, la trabajadora del almacén que gana $16 la hora y compartía un apartamento de dos habitaciones con su novio y otra pareja cuando descubrió que estaba embarazada el año pasado. “Ambos tenemos trabajos de tiempo completo. Mi mamá trabaja. No podemos pagar el cuidado de los niños”.

Hay muchas razones por las que las mujeres pueden intentar interrumpir sus embarazos, pero para aquellas que luchan por llegar a fin de mes, las finanzas son inevitablemente parte del cálculo. Ahora, muchos de ellos se verán envueltos en circunstancias que no pueden pagar, ya que las prohibiciones y restricciones al aborto se afianzan en la mitad del país después de la La Corte Suprema revocó el fallo Roe v. Wade de 1973 garantizar el derecho al aborto.

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Alyssa Burns, de 24 años, es fotografiada en un parque el viernes 7 de octubre de 2022 en Orlando, Florida. Siempre ha sido difícil estar embarazada en el trabajo y criar a un hijo, pero especialmente para los trabajadores de bajos salarios. Es más probable que trabajen en roles físicamente exigentes con menos protecciones laborales y menos flexibilidad que los trabajos con salarios más altos. Cuando Burns, una trabajadora de almacén que gana $16 la hora, se enteró de que estaba embarazada, llegó a la angustiosa conclusión de que no podía seguir adelante.

Foto AP/Phelan M. Ebenhack


Historias de pánico, incredulidad

Tres cuartas partes de las mujeres que buscan abortos son de bajos ingresos, lo que significa que tienen un ingreso familiar por debajo o hasta el doble del nivel federal de pobreza, según un Estudio de 2014 del Instituto Guttmacher, un grupo de investigación basado en la ciencia que apoya el derecho al aborto. Más de la mitad ya tiene hijos y muchos trabajan en roles físicamente exigentes con menos protecciones laborales y menos flexibilidad que los trabajos con salarios más altos.

“Un empleado asalariado con beneficios es el tipo de persona que generalmente encuentra la manera con o sin el apoyo de su empleador”, dijo Caitlin Myers, economista de Middlebury College, que estudia reproducción y economía. “Estamos hablando de un grupo de trabajadores económicamente frágil, a menudo trabajadores por hora, a menudo trabajadores por turnos con horarios muy impredecibles para quienes esto se vuelve realmente abrumador”.

Burns, de 24 años, pudo interrumpir rápidamente su embarazo de poco más de seis semanas en marzo de 2021 porque Florida no tenía ninguna ley en contra en ese momento y la ley estatal actual prohíbe la mayoría de los abortos después de las 15 semanas. Pero dijo que la atormenta la idea de que en un estado diferente y en un momento diferente, podría haberse visto obligada a tener el bebé.

La madre de Texas entró en pánico ante la misma posibilidad. Supo que estaba embarazada en septiembre del año pasado justo cuando entró en vigor una ley de Texas que prohíbe todos los abortos después de aproximadamente seis semanas de embarazo.

“Estaba tan rota. No podía imaginar lo que estaba pasando”, dijo la estilista de 30 años que, al igual que Burns, compartió su historia a través del grupo de defensa de las mujeres MomsRising, pero solicitó el anonimato por temor a enfrentar acoso en su conservadora. Comunidad de Corpus Christi. “No puedo pagar este niño. Estoy luchando con un niño que ya tengo”.


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Al final, pudo abortar en Nuevo México con la ayuda financiera de Planned Parenthood. Aun así, ella y su esposo incurrieron en $1,000 en gastos, incluidos $500 por el alquiler de un automóvil. Su esposo tuvo que tomar tiempo no remunerado de su trabajo como trabajador de mantenimiento de torres de telefonía celular.

Si no hubiera sido por la prohibición de Texas, dijo que podría haber ido a una clínica a 20 minutos de distancia. De hecho, para muchas mujeres que viven en estados que prohibirían los abortos, la distancia promedio de viaje a la clínica más cercana aumentaría de 35 millas a 272 millas, según el análisis de Myers de una base de datos nacional de centros de aborto, revisada mensualmente.

Empuje para ampliar la red de seguridad

Muchos defensores contra el aborto dicen que la respuesta no es facilitar la interrupción de un embarazo, sino ampliar la red de seguridad y facilitar el tener hijos. Argumentan que Roe v. Wade perjudicó a las mujeres trabajadoras al desalentar a los empleadores y al gobierno a promulgar beneficios más generosos para los padres.

“El aborto ha sido la respuesta privilegiada a la pobreza femenina y la difícil situación de los trabajadores de bajos salarios en este país”, dijo Erika Bachicho, una experta en derecho antiaborto que cree que se debe ejercer más presión sobre los estados conservadores para fortalecer las políticas en torno a la licencia por maternidad y paternidad. cuidado de los niños.

Pero la investigación cuenta una historia diferente. Llevar un embarazo no deseado cuadruplica las probabilidades de que una mujer y su hijo vivan por debajo del umbral federal de pobreza, según El estudio Turnaway, un proyecto de investigación de la Universidad de California en San Francisco que rastreó a las mujeres que tuvieron acceso a abortos frente a aquellas a las que se les había negado durante un período de 10 años. Triplica las posibilidades de que la mujer quede desempleada.

La negación de un aborto a menudo conduce a mayores tasas de deudas impagas, pobreza, desalojos y quiebras en los próximos cinco años, según un estudio reciente publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica, que utilizó los datos del estudio Turnaway para examinar el historial crediticio de las mujeres que no podían abortar.

Esos fueron algunos de los riesgos que enfrentó Burns, quien se fue de casa a los 18 años y terminó la escuela secundaria sin hogar. Aunque había encontrado cierta estabilidad cuando quedó embarazada, todavía estaba pagando una deuda de más de $7,000 por romper su contrato de alquiler unos años antes cuando dejó una relación abusiva.


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Los lugares más difíciles para criar niños

A principios de este año, la estilista de Texas se mudó con sus padres a Corpus Christi porque la vida se había vuelto demasiado costosa en Austin, donde su alquiler mensual aumentó de $1400 a $1600 y poner a su hija en una guardería le habría costado $600 por semana. Su esposo, que gana $50,000 al año con horas extras, se unirá a ella una vez que finalice el plazo del contrato de arrendamiento. Con sus padres capaces de cuidar a su hijo, pudo volver a trabajar dos días a la semana.

“Hemos estado jugando a ponernos al día durante mucho tiempo”, dijo.

Catherine R. Pakaluk, profesora asistente antiaborto de investigación social y pensamiento económico en la Universidad Católica de América, reconoce las dificultades únicas para las mujeres de bajos ingresos, pero no cree que el aborto sea la respuesta correcta.

“Tener un bebé es más difícil cuando eres pobre. Pero no creo que los intereses de los pobres o los intereses de la élite sean atendidos eliminando a un niño concebido en circunstancias difíciles”, dijo Pakaluk. “Es por eso que los pobres deben ser 100% el foco de cualquier tipo de formulación de políticas”.

En realidad, sin embargo, los estados con algunas de las leyes de aborto más estrictas del país se encuentran entre los lugares más difíciles para criar niños, especialmente para los pobres, según un análisis de datos federales realizado por The Associated Press. En Mississippi, por ejemplo, el acceso a la atención prenatal y posnatal se ha reducido desde el fallo de la Corte Suprema en junio, lo que hace que el parto sea aún más peligroso para las mujeres y los niños pobres.

También existe una gran disparidad entre los beneficios que los empleadores ofrecen a los trabajadores de bajos ingresos frente a los de altos ingresos. Apenas 6% de los trabajadores de la industria privada con un salario promedio en el 10% más bajo tenían acceso a licencia familiar remunerada, en comparación con el 43% de los trabajadores en el 10% superior, según la encuesta más reciente de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., realizada el año pasado. Y solo 38% de los trabajadores de la industria privada con salarios en el 10% inferior reciben licencia por enfermedad pagada, en comparación con el 96% en el 10% superior, según un estudio del departamento de trabajo realizado en marzo.

Burns dijo que ella y su novio sueñan con eventualmente tener una familia, pero primero necesitan estabilidad. Ha podido ir al dentista por primera vez en su vida, le han llenado las caries, le han quitado las muelas del juicio y le han colocado algunas coronas, acumulando más deudas que habrían sido difíciles de manejar con un bebé.

“Pasamos el último año y medio tratando de arreglar nuestras cosas financieras y tratando de mejorar nuestra salud, tratando de llegar al punto en el que probablemente podamos hacerlo y no dañar al niño con nuestros propios problemas”, dijo Burns. .



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