La sequía interrumpe el corredor marítimo “irreemplazable” del río Mississippi

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San Luis, Misuri — El Mighty Mississippi podría necesitar un nuevo apodo. Al norte de Memphis, el río se parece más a un desierto que a un río, ya que el tráfico de barcazas arriba y abajo del corredor crucial se ralentiza o queda varado en medio de una sequía histórica.

Paul Rohde, que representa a la industria de transporte y remolque del río, dice que el Mississippi se está hundiendo a niveles mínimos históricos justo cuando los agricultores envían sus cosechas río abajo para la exportación.

“Es duro. Estamos viendo desafíos operativos que casi no tienen precedentes”, dijo Rohde, vicepresidente del área del medio oeste del Waterways Council. “Una doceava parte de la población mundial come algo que emana de la cuenca del río Mississippi. El cuarenta por ciento del suministro mundial de alimentos comienza en la cuenca del río Mississippi. Así que este es un problema serio sobre quién va a alimentar al mundo si Estados Unidos no puede sacar sus productos agrícolas”.

Las enormes barcazas también transportan de todo, desde carbón y petróleo hasta fertilizantes y sal para carreteras.

Los costos económicos se estiman en miles de millones.

“Es absolutamente una súper autopista de agua”, dijo Rohde. “Esto es insustituible. Tenemos que mantener el comercio en movimiento”.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército ha estado dragando el río sin parar durante tres meses para ayudar a mantener las barcazas en movimiento. Está tratando desesperadamente de mantener un canal de navegación de nueve pies de profundidad cerca de St. Louis, absorbiendo suficiente arena y limo para llenar una piscina olímpica cada hora.

“Hemos tenido tres dragas trabajando en nuestro alcance del río para mantener las cosas abiertas, según el pronóstico”, dijo Lou Dell’Orco, jefe de operaciones del Cuerpo de Ingenieros del Distrito de St. Louis. “Podemos dragarlo hasta cierto punto, y luego gana la Madre Naturaleza”.

El cambio climático está haciendo que la Madre Naturaleza sea impredecible. San Louis fue golpeado por lluvias récord en julio, justo antes de que comenzara la sequía. Se espera que la sequía dure hasta enero, amenazando la cadena de suministro crítica que se mueve sobre una cinta de agua que retrocede.



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