La pandemia de COVID-19 ayudó a impulsar el aumento de las muertes relacionadas con el embarazo en EE. UU., según un informe

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La pandemia de COVID-19 provocó un aumento dramático en la cantidad de mujeres que murieron por complicaciones del embarazo o del parto en los EE. UU. el año pasado, una crisis que ha afectado de manera desproporcionada mujeres negras e hispanas afectadassegún un informe del gobierno publicado el miércoles.

los informe expuso tendencias sombrías en todo el país para las mujeres embarazadas y sus bebés recién nacidos.

Encontró que las muertes relacionadas con el embarazo se han disparado casi un 80% desde 2018, con COVID-19 siendo un factor en una cuarta parte de las 1.178 muertes reportadas el año pasado. El porcentaje de bebés prematuros y de bajo peso al nacer también aumentó el año pasado, luego de mantenerse estable durante años. Y más mujeres embarazadas o posparto son reportar síntomas de depresión.

“Ya estábamos en medio de una crisis de mortalidad materna en nuestro país”, dijo Karen Tabb Dina, investigadora de salud materna de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. “Esto realmente muestra que COVID-19 ha exacerbado esa crisis a tasas que nosotros, como país, no podemos manejar”.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. no partidista, autora del informe, analizó las muertes relacionadas con el embarazo después de que el Congreso ordenara que revisara los resultados de salud materna en el proyecto de ley de alivio del coronavirus de 2020.

La tasa de mortalidad materna en los EE. UU. es más alta que en muchas otras naciones desarrolladas y había ido en aumento en los años previos a la pandemia, pero COVID-19 solo ha empeorado las condiciones para mujeres embarazadas.

Las mujeres que contraen el virus durante el embarazo enfrentan riesgos de salud elevados. La escasez de personal y las restricciones de COVID-19 crearon más obstáculos para que las madres embarazadas obtengan atención médica en persona. Y el estrés pandémico ha intensificado la depresión, una condición común durante el embarazo.

Los problemas de salud mental probablemente contribuyeron al aumento de las muertes relacionadas con el embarazo, dijo Tabb Dina. Muchas mujeres que experimentan depresión y ansiedad durante o después del embarazo tienen dificultades para obtener la atención que necesitan.

“La salud mental es la mayor complicación en el embarazo que no entendemos”, dijo.

El mayor aumento en las muertes se produjo entre julio y diciembre del año pasado, cuando la variante Delta de COVID-19 infectó a millones, señaló Carolyn Yocom, directora de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental.

“Está muy claro a partir de los datos que el momento en que se propagó la variante Delta pareció corresponder a un gran aumento en las muertes”, dijo Yocom.

La tasa de mortalidad materna es particularmente marcado para las mujeres negrasque durante mucho tiempo se han enfrentado a peores resultados maternos que sus pares.

Las muertes relacionadas con el embarazo por cada 100.000 nacimientos aumentaron de 44 en 2019 a 68,9 entre las mujeres negras el año pasado. Las mujeres blancas tuvieron tasas de mortalidad de 26,1 el año pasado, un salto desde 17,9 en 2019.

Las tasas de mortalidad entre los hispanos habían disminuido, pero aumentaron nuevamente durante la pandemia de 12,6 por 100.000 en 2019 a 27,5 el año pasado.

Las personas afroamericanas e hispanas también han muerto en tasas más altas por el COVID-19, en parte porque tienen menos acceso a la atención médica y, a menudo, tienen trabajos esenciales que los exponen al virus.

Mucho antes de que COVID-19 comenzara a propagarse, se preparó el escenario para que las mujeres negras, de bajos ingresos y rurales recibieran una atención deficiente durante el embarazo, lo que las ponía en mayor riesgo de que sus embarazos salieran mal, según otro informe de la GAO.

Los hospitales se han desprendido de sus servicios obstétricos en las zonas rurales, así como comunidades negras mayoritarias y de bajos ingresos, dijo ese informe. Más de la mitad de los condados rurales no tenían un hospital que ofreciera atención durante el embarazo en 2018, encontró la revisión.

“La pérdida de los servicios obstétricos hospitalarios en las áreas rurales se asocia con aumentos en los nacimientos fuera del hospital y los nacimientos prematuros, lo que puede contribuir a los malos resultados maternos e infantiles”, encontró el informe.



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