John Mellencamp habla de música, su arte y pintura con Bruce Springsteen: “Era bastante bueno”

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El cantautor John Mellencamp ha estado pintando desde que hace música. Y antes de abrirse camino como estrella de rock, esperaba ser artista.

Ahora, después de décadas construyendo una carrera musical legendaria, una colección de sus pinturas y ensamblajes se exhiben en la Academia de Arte de Nueva York. Y su último lanzamiento, esta semana, es un libro, titulado “John Mellencamp: American Paintings and Assemblages”, de su obra de arte.

La portada de su último álbum de estudio, “Strictly a One-Eyed Jack”, también es un autorretrato. El álbum incluye varios duetos con Bruce Springsteen, con quien también ha pintado.

“Era bastante bueno, ya sabes”, dijo Mellencamp sobre la vez que pintó una pieza “enorme” con Springsteen. “Y estaba muy, muy entusiasmado. Estaba muy entusiasmado y realmente se esforzó mucho. Estaba orgulloso de él”.

“De hecho, si viniera a mi casa de nuevo, sería como, ‘Oye, Bruce, pintemos’, y él diría, ‘Está bien'”.

Mellencamp le dijo a CBS News que solía ver a su madre pintar en su casa de Indiana y, en algún momento, comenzó a pintar sobre sus cuadros.

En 1974, dejó Indiana, donde era cantante en una banda de covers, por Nueva York. Pensó en tomar clases de arte, pero su talento musical llamó la atención de las compañías discográficas.

Rápidamente consiguió un contrato discográfico y tuvo algunos éxitos modestos bajo el nombre de Johnny Cougar. Su quinto álbum, “American Fool”, fue su avance.

Mellencamp dijo que tres canciones del álbum, “Hurts So Good”, Hand to Hold on To y “Jack and Diane”, fueron “odiadas” por la compañía discográfica, pero se convirtieron en sencillos entre los 10 primeros.

“Lo bueno de eso es que nunca me volvieron a molestar, nunca”, dijo Mellencamp.

Al principio, dice Mellencamp, trató de controlar sus canciones, pero descubrió que, al igual que en la pintura, era mejor no dudar de sí mismo.

“Eso lo aprendí bien, como con la pintura, dejar que la pintura vaya a donde quiera ir. El verdadero arte es cuando el artista se sorprende a sí mismo”, dijo.

En el lapso de la carrera de Mellencamp, pasaría a trazar veintiocho sencillos en el Billboard Hot 100. Pero su amor por el arte siempre estaría en segundo plano y sería su santuario.

Llamó a su estudio de arte en Indiana su “lugar favorito en el mundo para estar”.

“Es tranquilo. Soy solo yo, ya sabes. Hay pintura al óleo, lienzos, cigarrillos y todo lo que amo allí mismo, ya sabes”, dijo Mellencamp.

En cuanto a lo que obtiene del acto de pintar, dijo. “Caminas hacia una lona y eres tú. Sabes, tienes un problema”, dijo Mellencamp. “Mira, todo para mí es un problema”.

Dijo que aún no sabe a dónde irá una pieza que comenzó recientemente. “Voy a pensar en algo”, dijo, mirando la pintura en progreso. “Resolveré este problema”.



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