Ha llegado una nueva era de dispositivos para bajar de peso, pero para las personas que hacen dieta, no hay una respuesta fácil.

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Sentí un tipo especial de asombro, luego pánico, al ver mis niveles de glucosa dispararse por primera vez después de saborear una cerveza fría en una sofocante tarde de verano. Fue una notificación biológica del fluido justo debajo de mi piel de que la bebida llena de carbohidratos estaba interfiriendo con los esfuerzos para mantener mi salud y mi peso.

Durante años, las personas con diabetes tipo 1 han usado monitores continuos de glucosa, o CGM, para rastrear los picos de azúcar en la sangre y asegurarse de que reciben suficiente insulina. Los CGM son pequeños parches con agujas diminutas para sensores que pinchan la piel y generalmente se usan en el estómago o en la parte posterior del brazo.

Ahora, una ola de empresas tecnológicas está vendiendo CGM al público. Eso me hizo sentir curiosidad: ¿Funcionaría esto para mí? ¿Qué aprendería?

Los dispositivos, vinculados a aplicaciones con análisis personalizados y consejos de planificación de comidas, se promocionan como un camino que cambia el comportamiento para mejorar la salud y el rendimiento deportivo, energía constante y superar el temido ciclo de pérdida de peso y aumento de peso de una vez por todas.

Para las personas sin diabetes, el seguimiento de la respuesta glucémica a las comidas puede identificar qué alimentos aumentan significativamente el azúcar en la sangre, lo que lleva a una caída posterior del azúcar en la sangre y luego al letargo. Ese exceso de insulina y glucosa en el torrente sanguíneo también puede indicarle al cuerpo que almacene el exceso de azúcar, lo que provoca un aumento de peso.

monitor de glucosa
La ilustración muestra una foto de un monitor de glucosa Dexcom G6 con una imagen de un pico de lectura de glucosa superpuesto encima.

Ilustración de Eric Harkleroad/KHN; Hannah Norman/KHN; Captura de pantalla de la aplicación Niveles; Unsplash


El ecosistema de monitoreo de la salud de la nueva era se extiende mucho más allá de los CGM, dejando atrás los contadores de pasos tradicionales. Un rastreador en forma de un elegante anillo de titanio fabricado por Ultrahuman monitorea el movimiento y el sueño, y puede combinarse con un parche de monitoreo de glucosa. AlaridoLa tecnología portátil de , que rastrea la frecuencia respiratoria, el oxígeno en la sangre y otras métricas de salud, puede incrustar en un sujetador deportivo. Otro dispositivo, el Lumen, analiza el aliento para determinar si el usuario está quemando carbohidratos o grasa.

El mercado para esta tecnología es enorme, desde atletas olímpicos hasta trabajadores de oficina que buscan evitar la pausa posterior al almuerzo. La nación ha estado durante mucho tiempo en medio de lo que a menudo se conoce como una epidemia de obesidad. Desde 2017 hasta 2021, el 26 % de los estadounidenses, en promedio, dijeron que estaban “intentando seriamente perder peso”, y más de la mitad dijo que le gustaría, según Encuestas Gallup. Y alrededor de 96 millones de adultos estadounidenses tiene prediabetesaumentando su riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La prediabetes afecta a las personas delgadas y con sobrepeso, aunque la obesidad sí elevar el riesgo de diabetes.

Los inversores están tomando nota. Casi $ 3.5 mil millones se invirtieron en nuevas empresas de salud digital para la pérdida de peso de EE. UU. desde 2020 hasta la primera mitad de 2022, según un análisis del fondo de riesgo Rock Health para KHN. Nuevas empresas de CGM Niveles, NutriSense, Signosy enero han recaudado más de 140 millones de dólares en financiación colectiva, según la base de datos de financiación de la empresa Crunchbase.

Hay mucha publicidad sobre todos los datos que entregan.

anuncios en línea y en los podcasts a menudo aparecen veinteañeros activos. Prometen información única sobre cómo reaccionan los cuerpos individuales a la comida, el ejercicio y el sueño en tiempo real al enfocarse en la salud metabólica y qué tan bien los usuarios mantienen sus niveles de glucosa bajo control. “Estamos asumiendo la pérdida de peso dando a cada cuerpo una voz“, dice la empresa Signos, con sede en CGM. Una promoción para las acciones de Lumen: “Tienes en tus pulmones el secreto de la pérdida de peso sostenible”.

Dispositivo Lumen y monitor de teléfono inteligente
El Lumen analiza el aliento de un usuario para determinar si está quemando carbohidratos o grasa.

Lúmenes


Pero incluso cuando las personas en el campo han visto resultados “significativos” al incorporar estas herramientas en los programas de pérdida de peso, reconocen que ningún enfoque único parece capaz de hacerlo todo. Por ejemplo, Eric Kusher, médico quiropráctico que dirige un programa intensivo de pérdida de peso en Pérdida de grasa con brújuladijo que también confía en el elemento humano, recurriendo a los consejos dietéticos de su personal, no a la guía de comidas proporcionada por las aplicaciones.

La capa de realidad también es importante, dijo el Dr. Nirav Shah, investigador principal del Centro de Investigación de Excelencia Clínica de la Universidad de Stanford. “Si eres una madre acosada que trata de cuidar a tres hijos y mantener un trabajo, no tendrás tiempo para monitorear y crear el batido verde perfecto”, dijo. “Vas a comprar la comida del dólar porque es más fácil y más barata para tus hijos, y luego vas a comer lo que ellos no coman”.

Para la pérdida de peso y los brotes de inflamación, Sarah Schacht, una consultora de innovación del gobierno de Seattle de 42 años, ha probado todo tipo de tecnología de la salud, incluidos Levels y Lumen. El generalizado “come menos, muévete más”: consejos erróneos para muchos – no estaba trabajando para ella. La aplicación Levels le permite al usuario registrar comidas, ejercicio y otros eventos notables; combina la información con datos de CGM; y luego ofrece información y consejos sobre cómo los usuarios pueden fomentar curvas de glucosa más suaves. Desde que comenzó Levels hace un año y medio, ha perdido 5 libras, su peso se ha estabilizado y las respuestas inflamatorias han disminuido. Pero su cuerpo no ha cambiado drásticamente, dijo.

“Tengo la sensación de que en las pocas historias de éxito que he visto, las personas que han cambiado radicalmente su cuerpo dedican mucho tiempo a su estrategia de alimentación”, dijo Schacht. “No todos tienen esa capacidad mental, tiempo o presupuesto”.

Estos dispositivos no están cubiertos por el seguro, por lo que, con las suscripciones relacionadas para los datos, los costos pueden ascender a cientos de dólares al año. También hay poca investigación sobre la efectividad de los CGM para mejorar la salud de las personas sin diabetes, y mucho menos para promover la pérdida de peso. Sin resultados firmes, muchos proveedores de atención médica son escépticos. A algunos expertos también les preocupa que el flujo constante de datos pueda provocar alimentación desordenada.

Mujer usa sensor de glucosa y escáner Freestyle Libre
Foto de archivo de una mujer joven equipada con un sensor de glucosa y un escáner Freestyle Libre, que mide los niveles de azúcar en la sangre.

BSIP/Universal Images Group a través de Getty Images


Dra. Caroline Apoviancodirectora del Centro para el Control y el Bienestar del Peso del Hospital Brigham and Women’s en Boston, dijo que no ve el uso de un CGM costoso para alguien que no tiene diabetes, especialmente con nuevos medicamentos para bajar de peso al alcance. Esos medicamentos, por supuesto, también tendrán un alto precio.

“Es un trabajo duro perder 10 libras”, dijo Apovian. “Un CGM va a acabar con tu dinero para que no puedas unirte a un gimnasio”.

La mayoría de las personas que tienen resistencia a la insulina y enfermedades metabólicas tienden a tener ingresos más bajos y pertenecen a minorías que no pueden pagar los CGM, dijo Logan Delgadocopropietario de BioCoach. bioentrenador tiene la aprobación de la FDA para su medidor de glucosa y cetonas, que verifica los niveles de glucosa y analiza las cetonas en la sangre. una señal de que el cuerpo está quemando grasa para obtener energía. Su tecnología más tradicional de pinchazo en el dedo mantiene el precio de suscripción a $ 30 por mes y permite que las personas sin diabetes aprendan sobre su salud metabólica, aunque no con datos continuos. La empresa ha acumulado una gran seguimiento en TikTokdonde Delgado y otros crean conciencia sobre los alimentos azucarados y la diabetes.

Las nuevas empresas de CGM generalmente ofrecen uno de dos CGM: FreeStyle Libre de Abbott, que es más económico y requiere un escaneo manual del sensor con un teléfono inteligente, o el Dexcom G6 conectado a Bluetooth, que se actualiza automáticamente a un teléfono inteligente. Los monitores se proporcionan a las personas sin diabetes a través de recetas “fuera de etiqueta” porque la FDA aún no ha aprobado las herramientas para la población general.

Los MCG son disponible sin receta en Europapor lo que las empresas apuestan a que la FDA apruebe que estén disponibles en los estantes de las farmacias en los EE. UU. Eso debería reducir los precios de los sensores, que pueden costar cientos de dólares.

Pero ya enero dice que puede usar inteligencia artificial para predecir los niveles de glucosa de una persona después de que un usuario usa un MCG durante dos semanas. El algoritmo, respaldado por publicado investigar y una biblioteca de datos de nutrición de alimentos, puede predecir la respuesta de glucosa de la persona a miles de alimentos antes de que el usuario decida qué comer, no después. Esto reduce el costo, esencialmente creando un CGM virtual, dijo Noosheen Hashemi, CEO de enero. La compañía lanzará una nueva versión de su aplicación este otoño.

En general, las nuevas empresas están trabajando en gran medida en los problemas, algunos aún realizan la investigación para respaldar sus afirmaciones comercializadas y adoptan diferentes enfoques para usar la tecnología. Sin embargo, un tema común para las nuevas empresas es ir directamente al consumidor primero, apuntando a personas que pueden pagar el concepto, antes de buscar cobertura de las aseguradoras, dijo. bill evansfundador y socio general de Rock Health Capital.

Las compañías también están tratando de agregar giros novedosos a la forma en que sus aplicaciones usan los datos para alcanzar metas de salud y pérdida de peso, cada una con bibliotecas de blogs informativos, lecciones y actividades. Varían en costo desde cientos de dólares anuales hasta más de mil, con cargos que cubren el precio del hardware, la suscripción a los servicios integrales y, en algunos casos, el apoyo de un nutricionista. Las empresas confían en la idea de que los clientes se registren a largo plazo.

Adoptando un enfoque más integral, NutriSense se ha inclinado fuertemente a construir un equipo de nutrición de 80 personas que trabaje en estrecha colaboración con los clientes, según Kara Collier, vicepresidenta de salud de la compañía.

Signos, que se enfoca en la pérdida de peso, utiliza inteligencia artificial para establecer un “rango de pérdida de peso” para los clientes según sus rangos generales de glucosa y su nivel de condición física.

Por curiosidad, esta reportera se colocó un CGM en la parte posterior de su brazo durante 10 días y se registró en la aplicación Levels. Al principio, las métricas eran discordantes. Como persona sin diabetes, nunca antes había tenido en cuenta mis niveles de glucosa.

Luego comencé a reconocer patrones que tenían sentido: beber cerveza siempre aumentaba mi nivel de glucosa, pero un bagel después de una larga caminata matutina mantuvo mi nivel de azúcar en la sangre relativamente estable. Sin embargo, las tostadas de aguacate o los huevos para el desayuno eran mejores alternativas. Y una ensalada con garbanzos, tomates y pavo para el almuerzo obtuvo las mejores calificaciones.

Digerir datos junto con cada comida ciertamente me hizo pensar más sobre lo que comía y cuándo hacía ejercicio. Pero también se sentía como un montón de tarea extra.


KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.



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