“Estaban muy enfermos”: casos de intoxicación por monóxido de carbono en escuelas y guarderías impulsan revisiones de leyes estatales

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Dos incidentes separados de fugas de monóxido de carbono en una escuela de Missouri y una guardería de Pensilvania plantean dudas sobre si las leyes estatales requieren detectores de monóxido de carbono en los entornos de cuidado infantil. Pero la respuesta es complicada, y al menos 10 estados no tienen tales leyes.

Seis estudiantes y dos adultos fueron llevados a un hospital local el miércoles por la mañana después de enfermarse en una escuela primaria de Kansas City debido a una fuga de monóxido de carbono. El Departamento de Bomberos de Kansas City dijo que detectó niveles extremadamente altos del gas venenoso e inodoro dentro del edificio y evacuó la escuela.

Missouri es uno de los estados que no requieren detectores de monóxido de carbono en las escuelas o guarderías.

En otro incidente, un guardería de pensilvania la semana pasada tuvo una fuga que envió al menos a 16 personas al hospital. Pensilvania tampoco tiene una ley que requiera detectores de monóxido de carbono en las guarderías.

“La gran mayoría estaba mejorando a medida que los veíamos. Pero dicho esto, estaban muy enfermos”, dijo a CBS News el Dr. Kenneth Katz, quien trató a los pacientes. “Algunos de ellos habían perdido el conocimiento. Uno de los adultos se quejaba de Dolor de pecho.”

Nikki James Zellner, una madre de Virginia Beach, dijo que el incidente de Pensilvania le recordó cuando supo que había una fuga de monóxido de carbono hace dos años en la guardería de Virginia donde cuidaban a su hijo, Owen. Ella dijo que Owen estaba letárgico y confundido.

“Tenían niveles elevados [of carbon monoxide] en su torrente sanguíneo”, dijo a CBS News. “Tuvieron problemas de irritabilidad y comportamiento durante aproximadamente una o dos semanas después”.

La experiencia de Zellner la llevó a una cruzada para cambiar el estatuto en Virginia, lo que valió la pena cuando el gobernador firmó un proyecto de ley el año pasado que exige que todas las escuelas públicas, incluidas las guarderías, tengan al menos un detector de monóxido de carbono.

No existe una ley federal que exija los detectores en las escuelas. CBS News se enteró de que los estados con estatutos que requieren detectores a menudo tienen una advertencia, como que solo se requieren en edificios construidos después de 2015 o en aquellos con una fuente de monóxido de carbono como un horno o caldera de gas.

Zellner dijo que ha recibido rechazo a sus esfuerzos para colocar los detectores en las escuelas. “La mayor parte del rechazo que obtendría estaba relacionado con quién pagará todo esto”, dijo a CBS News. Los detectores industriales pueden costar hasta $240.

El Dr. Katz agregó que un detector de monóxido de carbono es “un dispositivo de bajo costo que inequívocamente salvará vidas”.



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