Empresa francesa admite que brindó apoyo financiero a ISIS y acepta pagar más de 700 millones de dólares en multas

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Washington— La cementera francesa Lafarge se declaró culpable de un cargo de brindar apoyo material a organizaciones terroristas extranjeras, admitir en documentos judiciales el martes que pagó a personas designadas por Estados Unidos como terroristas en Siria para garantizar la operación y protección continuas de una planta de cemento de 2013 a 2014.

La compañía acordó pagar $778 millones en multas y decomisos como parte del acuerdo de culpabilidad.

A partir de 2010, Lafarge operó la planta de cemento de Jalabiyeh en la región de Jalabiyeh en el norte de Siria. Según la declaración de culpabilidad, la empresa admitió que después de que estallara la guerra civil en el país en 2011, los ejecutivos e intermediarios idearon un plan para pagar a los miembros del Estado Islámico de Irak y al-Sham (ISIS) y al-Nusrah Front. (ANF) para garantizar el funcionamiento seguro de la planta y generar beneficios.

Los pagos tomaron muchas formas, dijo el Departamento de Justicia, incluido “un acuerdo de reparto de ingresos” entre ISIS y la compañía que los ejecutivos de Lafarge compararon con el pago de “impuestos” a ISIS. Cuanto más cemento vendiera la planta a sus clientes, más dinero pagaría Lafarge a ISIS.

La empresa cementera también hizo “donaciones” mensuales por un total de $816,000 y “pagos a proveedores controlados por ISIS para comprar materias primas necesarias para producir cemento por un total de aproximadamente $3,447,528”, según documentos judiciales.

Los pagos permitieron a la filial siria de Lafarge pasar a sus empleados y proveedores a través de los puntos de control de ISIS y ANF en las carreteras a la planta y bloquear a los competidores de Turquía.

Estos fondos, que aseguraron tanto las materias primas para la producción como la protección de los empleados, violaron la ley federal, dijo el Departamento de Justicia, y Lafarge estaba al tanto de su ilegalidad. Sus acciones permitieron a la empresa generar aproximadamente $70,3 millones en ingresos.

“En su búsqueda de ganancias, Lafarge y sus principales ejecutivos no solo violaron la ley, sino que ayudaron a financiar un reinado violento de terror que ISIS y al-Nusrah impusieron al pueblo de Siria”, dijo el martes la fiscal general adjunta Lisa Monaco cuando se presentó la declaración de culpabilidad. anunció el acuerdo: “Esperamos mucho más de las empresas, en particular de aquellas que operan en entornos de alto riesgo”.

Mónaco agregó que, como indican los informes públicos, las autoridades francesas ya arrestaron a los ejecutivos implicados en el esquema.

“Lafarge y su liderazgo tenían todas las razones para saber exactamente con quién estaban tratando, y no se inmutaron. En cambio, Lafarge siguió adelante, trabajando con ISIS para mantener abiertas las operaciones, socavar a los competidores y maximizar los ingresos. Y todo el tiempo, a través de su apoyo y financiación, Lafarge permitió las operaciones de una brutal organización terrorista”, dijo Monaco.

Los documentos judiciales también detallaron numerosas comunicaciones entre ejecutivos de Lafarge e intermediarios anónimos que actuaron como intermediarios entre la empresa francesa y los terroristas. La compañía admitió haber pagado a estas personas $1,113,324 por su cooperación y asistencia encubierta.

El 20 de agosto de 2013, ejecutivos de una empresa escribieron en un correo electrónico: “Está claro que tenemos un problema con ISIS y Al Nusra y le hemos pedido a nuestro socio [Intermediary 1] para trabajar en ello”, según documentos judiciales. Y en otro correo electrónico descrito en los documentos de declaración de culpabilidad, un intermediario le escribió a un ejecutivo de Lafarge que “oficialmente” representaba a ISIS “para inversiones”.

“Los acusados ​​negociaron e hicieron pagos ilegales en un momento en que estos grupos ganaban territorio y maltrataban a civiles inocentes en Siria y en otros lugares y conspiraban activamente contra los estadounidenses”, dijo Matt Olsen, jefe de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. “No hay justificación, ninguna, para que una corporación multinacional autorice pagos a un grupo terrorista designado”.

Las acciones de Lafarge en cuestión fueron objeto de una revisión independiente dentro de la empresa que arrojó un informe y medidas correctivas.

De acuerdo con la Grupo Holcimla empresa multinacional suiza que adquirió Lafarge en julio de 2015, “Ninguna de las conductas involucró operaciones o empleados de Lafarge en los Estados Unidos y ninguno de los ejecutivos que estuvieron involucrados en la conducta están hoy con Lafarge o cualquier entidad afiliada”, señalando que ninguno de Se descubrió que los empleados objeto de la investigación federal compartían cualquiera de las ideologías de las organizaciones terroristas.

en un declaración escrita tras la resolución del martes, Lafarge dijo: “[We] han aceptado la responsabilidad por las acciones de los ejecutivos individuales involucrados, cuyo comportamiento fue una violación flagrante del Código de Conducta de Lafarge. Lamentamos profundamente que esta conducta haya ocurrido y hemos trabajado con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos para resolver este asunto”.



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