El “aumento sin precedentes de los brotes de cólera” obliga a una “decisión de último recurso” sobre la política de vacunas

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Ginebra — La escasez de vacunas contra el cólera obligó a un cambio temporal a una estrategia de una sola dosis, de las dos habituales, en campañas para combatir un número creciente de brotes, dijo el miércoles la Organización Mundial de la Salud. La agencia de salud de las Naciones Unidas dijo que el “suministro global limitado de vacunas contra el cólera” había empujado al Grupo de Coordinación Internacional (ICG), que administra los suministros de vacunas de emergencia, a suspender el régimen de dos dosis.

“La estrategia pivote permitirá que las dosis se utilicen en más países, en un momento de aumento sin precedentes de los brotes de cólera en todo el mundo”, dijo la OMS en un comunicado.

El cólera es una infección diarreica aguda en el intestino delgado que a veces causa una deshidratación fatal. Por lo general, se contrae a partir de alimentos o agua contaminados con la bacteria vibrio cholera.

El cólera se propaga rápidamente

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señaló a los periodistas que “29 países informaron brotes este año, incluidos 13 países que no tuvieron brotes el año pasado”.

Eso se compara con las menos de 20 naciones que informaron tales brotes en total durante los cinco años anteriores.

“La tendencia global se está moviendo hacia brotes más numerosos, más generalizados y más severos, debido a inundaciones, sequías, conflictos, movimientos de población y otros factores que limitan el acceso al agua limpia y aumentan el riesgo de brotes de cólera”, dijo el comunicado del miércoles.

Kenia se ha convertido en la última nación en declarar un brote de cólera, y las autoridades dijeron que había al menos 61 casos confirmados hasta el jueves.

Haití Cólera
Un niño con síntomas de cólera recibe tratamiento en una clínica de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Puerto Príncipe, Haití, el 7 de octubre de 2022.

Odelyn Joseph/AP


En Haití, donde una crisis política y de seguridad ha permitido que florezca uno de los brotes de cólera más peligrosos del mundo, cifras del Ministerio de Salud obtenidas por AFP el martes confirmaron que había al menos 606 casos sospechosos y 66 confirmados.

Eso constituye un aumento de 222 nuevos casos sospechosos entre el 13 y el 17 de octubre en un brote al que ya se atribuyen al menos 22 muertes. También se han registrado casos sospechosos en nuevas regiones de la empobrecida nación caribeña.

Una “decisión de último recurso”

La OMS y otros miembros del ICG, la organización benéfica Médicos sin Fronteras (MSF), la agencia de la ONU para la infancia UNICEF y la Cruz Roja, destacaron que se había demostrado que una estrategia de dosis única para las vacunas contra el cólera era eficaz en respuesta a los brotes. Pero advirtieron que solo había pruebas limitadas sobre la duración exacta de la protección, que parecía ser mucho menor, especialmente en los niños.

Con dos dosis, cuando la segunda dosis se administra dentro de los seis meses posteriores a la primera, la inmunidad contra la infección dura tres años.

“El beneficio de suministrar una dosis aún supera a ninguna dosis”, dijo el comunicado, advirtiendo que el suministro actual de vacunas contra el cólera era “extremadamente limitado”.

Un estudiante recibe una vacuna oral contra el cólera de un centro de salud
Un estudiante recibe una dosis de vacuna oral contra el cólera de un trabajador de la salud durante una campaña de vacunación en Dhaka, Bangladesh, el 6 de junio de 2022.

Sazzad Hossain/SOPA Images/LightRocket/Getty


ICG administra una reserva mundial de vacunas orales contra el cólera, pero de los 36 millones de dosis que se pronostica que se producirán este año, 24 millones ya se han enviado para campañas preventivas y reactivas.

Y el ICG ha aprobado ocho millones de dosis adicionales para una segunda ronda de vacunación de emergencia en cuatro países.

Tedros dijo que el cambio de estrategia era “claramente menos que ideal y que el racionamiento debe ser solo una solución temporal”.

La vacuna oral contra el cólera se ve durante la campaña de vacunación
Las dosis de la vacuna oral contra el cólera se ven durante una campaña de vacunación en Dhaka, Bangladesh, el 8 de junio de 2022.

Sazzad Hossain/SOPA Images/LightRocket/Getty


Una de las razones de la creciente preocupación por la situación es que el fabricante de una de las dos únicas vacunas contra el cólera aprobadas para su uso en emergencias humanitarias, Shanchol, una subsidiaria india del gigante farmacéutico francés Sanofi, ha dicho que detendrá la producción a finales de año. . Pero un portavoz de Sanofi enfatizó que la escasez de vacunas se debió a un aumento en los casos, “y no a una detención en la producción de vacunas por parte de Sanofi, porque continuamos entregando dosis de Shanchol”.

El vocero señaló que la empresa había anunciado su decisión de detener la producción en 2020, debido a la baja cantidad de dosis que estaba produciendo, y porque otros actores habían anunciado planes para aumentar la capacidad.

MSF dijo que la escasez global crítica de vacunas contra el cólera no les había dejado a ellos ni a otros miembros del ICG más remedio que apoyar la “muy difícil decisión de reducir las dosis que la gente recibirá de dos a una”.

“Es increíblemente frustrante enfrentar esta situación cuando el cólera aumenta en más de 20 países, incluso en lugares ya devastados por crisis como Haití, Nigeria y Siria”, dijo la coordinadora médica internacional de MSF, Daniela Garone. “Esta decisión de último recurso es la forma de evitar tomar la decisión imposible de enviar dosis a un país sobre otro”.



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