EE. UU. podría enfrentar una “tripledemia” en medio del éxodo de trabajadores de la salud

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Estados Unidos podría muy bien enfrentar lo que se ha denominado una “tripledemia” este invierno, con casos de COVID-19, gripe y un virus llamado virus respiratorio sincitial (RSV) que aumentan al mismo tiempo.

Los casos de RSV están aumentando rápidamente en niños pequeños, que generalmente contraen el virus cuando tienen tres años, pero que estaban protegidos contra este y otros virus durante los períodos de confinamiento.

“Las UCI pediátricas de todo el país, en muchas partes, están llenas”, dijo el Dr. David Agus, colaborador médico de CBS News. La mayoría de las hospitalizaciones ahora están relacionadas con la influenza y el RSV, no con el COVID-19, agregó.

El aumento simultáneo en los casos de tres virus distintos se produce a medida que más profesionales abandonan el campo de la atención de la salud por un trabajo que paga mejor o es menos agotador física y emocionalmente, lo que podría amenazar aún más el tenso sistema de atención de la salud de la nación.

“Me preocupa que los hospitales y los proveedores de atención médica se vean abrumados”, dijo la Dra. Celine Gounder, colaboradora médica de CBS News y editora general de Kaiser Health News. “Estamos viendo tasas muy altas tanto de gripe como de RSV, por lo que probablemente alrededor de 35,000 hospitalizaciones por semana solo por esas dos condiciones”.

Por supuesto, el COVID-19 también sigue presente. “¿Vamos a estar preparados, vamos a tener las camas? Estoy realmente preocupado por eso”, dijo Gounder.

Camas de hospital no tripuladas

Ahora hay una vacuna disponible para el RSV, un virus respiratorio común que causa síntomas similares a los del resfriado pero que puede ser grave en bebés y adultos mayores, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Últimamente, un aumento en los casos de RSV entre niños muy pequeños ha hospitales pediátricos abrumados. Los niños pequeños son especialmente susceptibles a desarrollar síntomas graves porque sus sistemas inmunológicos no están desarrollados y sus vías respiratorias son más pequeñas que las de los adultos, lo que dificulta la respiración cuando están inflamadas.

El sistema de atención médica también está lidiando con una fuerza laboral reducida luego de un éxodo de trabajadores de la salud del campo durante la pandemia, en gran parte debido al agotamiento. Eso significa que aún más trabajo recae en el regazo de las enfermeras, médicos y personal administrativo y de apoyo que permanece en la industria.

Unos 330.000 profesionales médicos abandonaron la fuerza laboral en 2021 de acuerdo a empresa de inteligencia comercial de atención médica Definitive Healthcare.

“Es una situación aún más difícil, [with] aún más falta de personal, por lo que aún más personas se agotan y se van”, dijo Gounder.


Los trabajadores de la salud ven un aumento en las agresiones físicas y verbales de los pacientes con COVID

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Buscando un mejor balance vida-trabajo

Algunos de los médicos, enfermeras practicantes, asistentes médicos y otros proveedores dejaron sus trabajos para jubilarse anticipadamente, mientras que otros decidieron buscar trabajo administrativo y dejar de atender pacientes.

“Así que hay diferentes tipos de formas de reducir el agotamiento de tener un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida que, francamente, en los últimos años ha sido muy difícil para las personas”, dijo Gounder.

Gounder dijo que ya está viendo el impacto del personal limitado en los pacientes que buscan atención en el Hospital Bellevue en la ciudad de Nueva York.

“Los pacientes están sentados en la sala de emergencias durante uno o dos días esperando una cama, porque no se trata solo de tener la cama física: es necesario que los médicos, las enfermeras y el resto del personal se ocupen de esa cama”, dijo.

“Todo el sistema está realmente obstruido en este momento”, agregó.

Trabajadores de diversos campos abandonaron sus trabajos en busca de mejores salarios y condiciones laborales durante el llamado “Gran Resignación.”

No existe una solución clara o una forma obvia de atraer a más profesionales de regreso al campo de la medicina, y aunque salarios más altos no estarían de más, según Gounder, una mejor paga por sí sola no solucionará el problema.

“Creo que las personas están valorando su tiempo de una manera completamente diferente ahora y creo que realmente requeriría repensar el modelo comercial de la atención médica, cambiar realmente la forma en que estructuramos la atención médica, cómo la brindamos, quién la brinda”, dijo. . “Soy algo escéptico de que vayamos a hacer esos cambios”.



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