Con los estadounidenses sintiéndose presionados, Biden apunta a las “tarifas basura”

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Washington— Con el tiempo agotándose antes de las elecciones, el presidente Biden destacó el impulso de su administración para tomar medidas enérgicas contra las llamadas tarifas basura que los bancos y otras empresas cobran a sus clientes. El anuncio llega después de meses de alta inflación se ha comido los ahorros de los estadounidenses y ha hecho de la economía el tema principal para los votantes.

A Biden se unió Rohit Chopra, director de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, la agencia de control financiero de la nación creada después de la Gran Recesión. La oficina tiene como objetivo los cargos por sobregiro que cobran los bancos, así como los cargos por cheques sin fondos, que se cobran a un cliente del banco cuando un cheque no es válido.

La guía de la oficina haría ilegal que los bancos cobren un cargo por sobregiro en una transacción cuando la cuenta de un cliente muestra un saldo positivo en el momento de una compra, o cuando retiran dinero de su cuenta.

Antes de la pandemia, los bancos cobraban colectivamente a sus clientes aproximadamente $ 15 mil millones en cargos por sobregiro y cheques sin fondos, según una estimación de la oficina. La oficina estima que su nuevo impulso de aplicación de las tarifas basura ahorrará a los estadounidenses aproximadamente $ 3 mil millones en tarifas anuales.

“Estos pasos comenzarán inmediatamente a ahorrar a los estadounidenses colectivamente miles de millones de dólares en tarifas”, dijo Biden.

Aproximadamente a dos semanas de las elecciones de mitad de período, Biden está utilizando eventos públicos para mostrar cómo su administración está tratando de reducir los costos para las familias. Ese impulso se produce cuando la alta inflación, con un promedio de 8.2% durante el año pasado, ha sido un lastre para el índice de aprobación del presidente y ha puesto a los demócratas en una situación difícil. desventaja con los votantes.

En 2021, cuando la economía emergió de la pandemia, Biden trató de minimizar los riesgos de una inflación duradera. Pero los continuos cierres por la pandemia y La invasión de Rusia a Ucrania han hecho subir los precios a nivel mundial, un desafío que EE. UU. está tratando de abordar principalmente haciendo que la Reserva Federal aumente las tasas de interés.

Los bancos han sido criticados durante mucho tiempo por las altas tarifas que cobran a los clientes cuando sus cuentas se vuelven temporalmente negativas. Cediendo después de años de presión pública, los bancos han controlado sus prácticas de cargos por sobregiro. En particular, Bank of America redujo su cargo por sobregiro de $35 a $10. Otros bancos han instituido cambios en sus políticas para que los clientes no puedan sobregirar sus cuentas, o reciben advertencias repetidas de que deben actualizar sus cuentas antes de que se les cobre una tarifa.

La industria bancaria respondió que estaba tomando medidas para reducir las tarifas a los clientes antes de que interviniera la Casa Blanca.

“Estos cambios se realizaron sin intervención regulatoria o legislativa”, dijo Lindsey Johnson, presidenta y directora ejecutiva de Consumer Bankers Association, el grupo comercial y de cabildeo de los bancos minoristas más grandes del país, como Wells Fargo y Bank of America.

El CFPB también se enfoca en las tarifas de cheques sin fondos, que ocurren con menos frecuencia en la actualidad porque los estadounidenses se han alejado en gran medida de escribir cheques en papel y utilizan en gran medida plataformas de pago entre pares como Zelle, Venmo, PayPal y CashApp. Estos cargos suelen oscilar entre $10 y $19, según la agencia, y se le cobran al cliente que deposita el cheque.

“Cobrar una tarifa al depositante penaliza a la persona que no pudo anticipar que el cheque rebotaría, mientras que no hace nada para disuadir al emisor de escribir cheques sin fondos”, dijo la oficina en un comunicado.

La oficina no tenía una estimación de cuánto pagan los estadounidenses en cargos por cheques sin fondos, porque los bancos no divulgan públicamente esas cifras en las presentaciones regulatorias.

El Sr. Biden también destacó una serie de otras tarifas que la administración planea aplicar, que incluyen tarifas de resort, tarifas de procesamiento de boletos para conciertos y varias tarifas cobradas por las aerolíneas.

“Apenas estamos comenzando”, dijo Biden.

El impulso de la Casa Blanca también es una muestra pública de apoyo a la CFPB días después de que la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito dictaminara que la forma en que se financia la oficina es inconstitucional. El tribunal de tendencia conservadora dictaminó que debido a que el CFPB recibe sus fondos de la Reserva Federal y no a través de asignaciones del Congreso, la forma en que la oficina redacta sus reglas y regulaciones es inconstitucional.

El caso judicial, que podría terminar en la Corte Suprema, es el último de una larga lista de desafíos conservadores y republicanos a la estructura de la oficina. En cuestión de horas, los republicanos atacaron el anuncio de la oficina.

“No sorprende que una agencia fuera de control y que no rinde cuentas, que el Quinto Circuito dictaminó recientemente que es inconstitucional, haya optado por eludir el proceso de elaboración de normas ordenado por el Congreso para cambiar las reglas de tránsito”, dijo el senador Pat Toomey, R- Pensilvania y el principal republicano en el Comité Bancario del Senado, en un comunicado.



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