Cómo tomar el control de sus facturas médicas

Sharing is Caring


Cuando tenía 19 años, la escritora Emily Maloney se encontró enfrentando una deuda médica de aproximadamente $50,000 después de un tratamiento hospitalario por una crisis de salud mental. La deuda la acompañó a lo largo de sus veintes, dañando su crédito y provocando llamadas estresantes de las agencias de cobro.

Su experiencia es demasiado común. La Oficina de Protección Financiera del Consumidor informa que aproximadamente 1 de cada 5 hogares estadounidenses tiene deudas médicas. Las personas con deudas médicas son más propensas a sufrir ansiedad, estrés o depresión y evitan surtir recetas debido al costo.

El riesgo de “la deuda médica se cierne sobre todos los consumidores y afecta sus vidas”, dijo John McNamara, subdirector de mercados de crédito, pagos y depósitos al consumidor en el CFPB. Agregó que los cambios recientes en la forma en que las agencias de crédito informan la deuda médica deberían ayudar a los consumidores: las deudas médicas pagadas ya no aparecerán en los informes de crédito y no aparecerán nuevas deudas médicas hasta que hayan pasado 12 meses (en lugar de seis meses). Además, en la primera mitad del próximo año, las agencias de crédito dejarán de reportar deudas médicas impagas menores a $500.

Eventualmente, la deuda de Maloney se resolvió a través de una combinación de un representante de servicio al cliente útil y excediendo el estatuto de limitaciones de su estado. Escribió un libro, “Cost of Living”, basado en sus experiencias. Ella quiere asegurarles a otros que enfrentan deudas médicas que pueden tomar medidas para reducirlas.

“Lleva tiempo, pero puede apelar la decisión de la compañía de seguros o pedirle (al proveedor) un descuento, por lo que vale la pena intentarlo”, dice ella.

En otras palabras, los consumidores pueden tener más poder del que creen. Aquí hay algunas maneras de ejercer ese poder sobre su deuda medica.


MoneyWatch: la mayoría de las deudas médicas se eliminarán del puntaje de crédito

05:41

Revisa detenidamente tu factura

Puede ser tentador arrojar un billete grande a la basura por frustración. Pero Dan Weissmann, creador de “An Arm and a Leg”, un podcast sobre el costo de la atención médica, en cambio, recomienda verificar de cerca los errores cometidos por el proveedor de atención o la compañía de seguros.

“Es una cantidad injusta de tarea para nosotros, porque si encuentras un error, entonces tienes que quejarte e invertir tu tiempo, pero algunas facturas médicas tienen errores”, dijo.

Weissmann dijo que también vale la pena verificar sus derechos bajo la Ley No Sorpresas, que entró en vigencia en enero de 2022 y protege a los consumidores de algunos tipos de facturas médicas inesperadas.

Pida ayuda a su proveedor

Muchos hospitales ofrecen asistencia financiera a quienes cumplen con los umbrales de ingresos. “Si recibe una cantidad que no esperaba, llame al hospital y diga: ‘¿Soy elegible para un descuento? ¿Cuál es su política de asistencia financiera?'”, dijo Richard Gundling, vicepresidente de Healthcare Financial Management Association, una asociación de ejecutivos financieros en la industria del cuidado de la salud.

Los hospitales a menudo tienen políticas de “atención benéfica” para otorgar un precio más bajo o incluso perdonar la deuda por completo, pero los consumidores pueden tener que ser agresivos al solicitarlas. La elegibilidad para los programas varía según el estado y el hospital, pero los hospitales sin fines de lucro deben tener políticas de asistencia financiera. Los hospitales también pueden ofrecer planes de pago, para que tenga más tiempo para pagar.

Los hospitales también pueden ponerlo en contacto con opciones de financiación, como préstamos personales y tarjetas de crédito médicas, que pueden ser útiles pero también suponen riesgos. McNamara del CFPB advierte que las tarjetas de crédito, por ejemplo, pueden acumular intereses adicionales.

Sea persistente y obtenga apoyo

Lorraine Coughlin, presidenta de LMC Medical Claims Management en West Palm Beach, Florida, ayuda a las personas a resolver las facturas médicas con las compañías de seguros para ganarse la vida. Ella dice que la estrategia número uno es la persistencia.

“Tienes que hacer la llamada telefónica y hacer preguntas. No solo hagas pagos si recibes una factura sorpresa”, dice ella. A veces puede tomar una hora o más, pero hacer esa llamada puede ahorrarle miles de dólares, dice ella.

Los defensores de la facturación médica como Coughlin pueden hacer ese trabajo por usted, pero generalmente cobran una tarifa y un porcentaje de los ahorros. McNamara advierte que hay depredadores que se hacen llamar defensores de la facturación o del consumidor pero, en realidad, podrían tomar su dinero sin brindarle ninguna ayuda real. Recomienda investigar un poco antes de compartir cualquier información personal o pagar tarifas por adelantado.

Si tiene dificultades para obtener respuestas satisfactorias de su compañía de seguros y está empleado, Gundling sugiere pedir ayuda al contacto de beneficios para empleados de su compañía. “Pueden ser su defensor”, dijo.

Prepárese para la próxima factura médica

El momento ideal para trabajar en el manejo de la deuda médica es antes de tenerla, dijo Gundling. Con el auge de los planes de seguro de salud con deducibles altos, incluso las personas con seguro enfrentarán facturas cada vez más caras, lo que hace que un fondo de emergencia sea aún más importante.

“Si sabe que tiene un plan con un deducible grande, tenga el efectivo en el banco”, dijo.

Puede intentar reservar dinero a través de depósitos automáticos en una cuenta de ahorros de alto rendimiento o aprovechar una cuenta de ahorros flexible para el cuidado de la salud si su empleador ofrece una.

De manera similar, Gundling sugiere hacer preguntas sobre lo que cubre su seguro y qué proveedores están dentro de la red antes de buscar atención siempre que sea posible.

La conclusión es que atacar, no ignorar, la deuda médica puede ser su mejor esperanza de eventualmente dejarla atrás como lo hizo Maloney.

Esta columna fue proporcionada a The Associated Press por el sitio web de finanzas personales NerdWallet. Kimberly Palmer es experta en finanzas personales en NerdWallet y autora de “Smart Mom, Rich Mom”.



Source link


Sharing is Caring

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *