$ 38,398 por una sola inyección de un medicamento contra el cáncer muy antiguo, y una alternativa “obvia”

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La Dra. Josie Tenore y Paul Hinds fueron presentados por un amigo en común en 2017 y no habían estado saliendo mucho cuando ella estableció la ley: tenía que hacerse un examen físico.

“No salgo con personas que no cuidan su salud”, dijo Tenore, quien practica la dermatología estética y medicina funcional en los suburbios de Chicago.

Uno de los análisis de sangre de Hinds ese verano arrojó un resultado alarmante: su nivel de antígeno prostático específico, o PSA, era muy alto. Una biopsia confirmó que tenía cáncer de próstata avanzado.

Paul Hinds y la Dra. Josie Tenore
Después de revisar su primera factura por la inyección de Lupron, la Dra. Josie Tenore le dijo a su socio, Paul Hinds, que debería preguntarle a su médico si había un medicamento menos costoso que fuera más fácil de tomar.

Taylor Glascock para KHN


No hay muchas alternativas cómodas para tratar el cáncer de próstata, que generalmente progresa mientras los niveles de testosterona se mantengan altos. Aparece la marihuana para reducir los niveles de testosterona, por lo que después de su diagnóstico, Paul tomó una dosis de cannabis líquido durante varias semanas. Eso redujo su PSA a la mitad, pero Hinds, un experto en ciberseguridad al que le gusta el yoga y andar en bicicleta, “estaba drogado y no podía funcionar”, recordó Tenore.

Con Tenore guiando sus decisiones, Hinds luego probó un procedimiento llamado tratamiento de ultrasonido de alta frecuencia, pero fracasó. Y en el verano de 2019, los médicos le extirparon la próstata. Aun así, los niveles de PSA volvieron a subir y los médicos evaluaron que el cáncer había hecho metástasis. La única alternativa era reducir drásticamente los niveles de testosterona de Hinds, ya sea mediante cirugía o medicamentos que bloquean toda la testosterona. En mayo de 2021, Paul recibió su primera inyección intramuscular de Lupron Depot, una marca de leuprolida, diseñada para suprimir la liberación de la hormona por parte de la glándula prostática durante tres meses. Ese agosto, recibió su segunda oportunidad.

Y luego llegaron las facturas.

El paciente: Paul Hinds, ahora de 60 años, está cubierto por United Healthcare a través de un plan COBRA de su antiguo empleador.

Servicio médico: Dos inyecciones de tres meses de Lupron Depot para el cáncer de próstata metastásico.

Proveedor de servicio: Medicina de la Universidad de Chicago, un sistema sin fines de lucro de 900 médicos que incluye un centro médico de 811 camas, un hospital suburbano, la Escuela de Medicina Pritzker y clínicas para pacientes ambulatorios y consultorios médicos en toda el área de Chicago.

Cuenta total: $73,812 por las dos inyecciones ($35,414 por la primera, $38,398 por la segunda), incluidos los gastos médicos y de laboratorio. La tarifa negociada de United Healthcare para las dos inyecciones más los cargos asociados fue de $27 568, de los cuales la aseguradora pagó $19 567. Después de que Hinds regateara con el hospital y la aseguradora durante más de un año, se determinó que su parte de las facturas era de casi $7,000.

Lo que da: El primer problema es el aumento implacable de los precios de los medicamentos antiguos que han permanecido con la marca a medida que los fabricantes encuentran formas de extender las patentes durante décadas y mantener las ventas a través del marketing.

Aunque Lupron se inventó en 1973, su fabricante obtuvo extensiones de patente en 1989 al ofrecer una versión de liberación lenta. Los fabricantes de medicamentos suelen utilizar esta táctica para extender sus derechos exclusivos para vender un producto.

El desarrollo de Lupron Depot como una inyección intramuscular que suprimió la testosterona durante meses mejoró el cumplimiento del paciente y también permitió a su fabricante, Abbott Laboratories, y a su socio japonés, Takeda, extender sus patentes sobre el medicamento hasta la década de 2000, dijo el Dr. Gerald Weisberg, un ex científico de Abbott que ha criticado las políticas de precios de la empresa.

En los años siguientes, Abbott y Takeda, en una empresa conjunta llamada TAP Pharmaceuticals, aumentaron constantemente el precio de su producto de liberación lenta. En 2000, el precio mayorista promedio en EE. UU. por una inyección de tres meses era de $1245; actualmente esa cifra es de $5,866. (Es fabricado en los EE.UU. por AbbVie ahora.)

Paul Hinds revisa sus facturas médicas
¿Qué hay detrás del precio de $38,398 de una sola inyección de un medicamento antiguo para tratar el cáncer de próstata? Una mezcla de aumentos implacables de precios de medicamentos y consolidación del sistema hospitalario.

Taylor Glascock para KHN


En el Reino Unido, donde la atención médica generalmente es gratuita y Takeda vende el medicamento con el nombre de Prostap, todos los médicos pueden comprar una dosis para tres meses. por alrededor de $ 260.

Es probable que Chicago Medicine, donde Hinds recibió sus inyecciones, pagara algo cercano al precio británico. Eso se debe a que el hospital del sistema de salud en el lado sur de Chicago participa en un programa federal llamado 340B, que permite que los hospitales que atienden a poblaciones de bajos ingresos compren medicamentos con grandes descuentos.

Lupron Depot se administra como una simple inyección en el músculo. Se tarda unos minutos para que una enfermera o un médico lo administre. Sin embargo, los sistemas hospitalarios como Chicago Medicine pueden cobrar generosamente por tales servicios, y normalmente lo hacen, para mejorar los ingresos, dijo Morgan Henderson, científico principal de datos en el Instituto Hilltop de la Universidad de Maryland-Condado de Baltimore. Chicago Medicine se negó a decir cuánto pagó por el medicamento.

Si bien los fabricantes de medicamentos de EE. UU. pueden fijar el precio de sus medicamentos como lo deseen, TAP se ha metido en problemas por sus políticas de venta de Lupron en el pasado. En 2001, después de una investigación del Departamento de Justicia, pagó un acuerdo de $ 875 millones por estimular ilegalmente las ventas al darles a los urólogos viales gratis y con descuento del medicamento mientras les permitían cobrar el precio completo de Medicare.

Desde entonces, muchos otros medicamentos destinados a reducir los niveles de testosterona han ingresado al mercado, incluida una píldora, relugolix (Orgovyx). Entonces, ¿por qué un paciente no los usaría?

Lupron Depot es de acción prolongada, es fácil de preparar y almacenar, y emplea una aguja pequeña, que prefieren algunos pacientes, dijo el Dr. Brian McNeil, jefe de urología del Hospital Universitario de Brooklyn. Orgovyx es conveniente, pero “un paciente debe ser muy cumplidor. Debe tomarlo todos los días a la misma hora”, dijo. “Algunas personas simplemente olvidan”.

Pero hay otro factor importante que bien puede explicar la continua popularidad de Lupron Depot entre los proveedores médicos: los médicos y los hospitales pueden ganar decenas de miles de dólares en cada visita aumentando el precio y las tarifas administrativas, como hicieron con Hinds. Si simplemente escriben una receta para un medicamento que se puede tomar en casa, no ganan nada.

Cuando se le preguntó acerca de este alto cargo para el paciente y la posibilidad de usar alternativas, la portavoz de United, Maria Gordon Shydlo, dijo que el pago “se basó adecuadamente en el contrato del hospital y el plan de beneficios del miembro”, y agregó que la aseguradora alienta a los clientes a buscar la mejor calidad y precio. .

Resolución: Además de dejar a Hinds apático, las inyecciones de Lupron Depot fueron, literalmente, un dolor en el trasero. “Cada vez se sintió miserable durante dos semanas”, dijo Tenore. Después de revisar su primera factura por la inyección de Lupron, Tenore le dijo a Hinds que debería preguntarle a su médico si había un medicamento menos costoso que fuera más fácil de tomar.

Después de la segunda inyección, en agosto de 2021, un farmacéutico le dijo que en su lugar podía recibir la píldora. Su médico le recetó a Hinds Orgovyx para tres meses en noviembre pasado, por lo que pagó $216 y la aseguradora pagó más de $6,000. Los medicamentos el precio de lista es de alrededor de $ 2,700 un mes. Hay evidencia que Orgovyx funciona un poco mejor que la leuprolida.

Orgovyx fue una “obviedad”, dijo Hinds. “¿Por qué querrías un dolor de culo durante dos semanas cuando puedes tomar una píldora que hace efecto antes, funciona de la misma manera y limpia tu cuerpo de testosterona más rápido?”

Si bien Orgovyx se usa cada vez más para el cáncer de próstata, Lupron y otras inyecciones generalmente siguen siendo el estándar de atención, dijo Ashley Heher, vocera del hospital. Los médicos “trabajan con los pacientes para determinar qué tratamientos son los más efectivos desde el punto de vista médico y, cuando sea necesario, para encontrar alternativas razonables que puedan ser menos onerosas desde el punto de vista financiero debido a las limitaciones de la cobertura del seguro”, dijo.

Hinds estaba desconcertado por el tamaño de los cargos. Durante meses de llamadas telefónicas y correos electrónicos, el hospital revirtió y luego volvió a aplicar parte del cargo, y luego en julio acordó un plan de pago mensual de $666.34. Sin embargo, después de que Hinds hizo dos pagos, el hospital anunció el 29 de agosto que cancelaría el acuerdo y enviaría el resto de su factura a una agencia de cobro. Dos semanas después, el hospital restableció el plan de pago, luego de que KHN preguntara sobre la cancelación.

En cuanto a Hinds, sigue activo, aunque sus paseos en bicicleta se han reducido de 50 o 60 millas a unas 30, dijo.

Pablo Hinds
Para combatir el cáncer de próstata metastásico de Paul Hinds, su médico le recetó Lupron, un fármaco supresor de testosterona inventado hace casi 50 años. Su fabricante ha aumentado constantemente el precio de Lupron y los hospitales acumulan cargos adicionales. La aseguradora de Hinds pagó casi $20,000 por dos dosis de tres meses de Lupron, y Hinds debía $7,000 adicionales.

Taylor Glascock para KHN


Está agradecido de tener a Tenore como consultor gratuito y simpatiza con aquellos que carecen de una guía bien informada a través de su enfermedad y el laberinto financiero de la atención médica.

“Tengo a la Dra. Josie como defensora que conoce el sistema”, dijo Hinds.

La comida para llevar: Primer consejo: si le recetan una infusión o una inyección, pregunte a su médico si hay medicamentos orales más económicos para tratar su afección. Además, muchos medicamentos que se administran por inyección, los que se administran “por vía subcutánea”, en lugar de en un músculo, pueden ser administrados por un paciente en el hogar, evitando costosas tarifas de administración. Los medicamentos como Dupixent para el eccema entran en esta categoría.

Tenga en cuenta que el lugar donde reciba el tratamiento podría marcar una gran diferencia en sus cargos: A estudio encontrado que los principales centros oncológicos de EE. UU. cobran enormes márgenes a las aseguradoras privadas por las inyecciones o infusiones de medicamentos. Otro estudio encontró que los sistemas hospitalarios cobran un promedio de 86% más que las clínicas privadas para infusiones de medicamentos contra el cáncer. Y el porcentaje de infusiones para el cáncer realizadas en clínicas operadas por hospitales aumentó de 6% en 2004 a 43% en 2014y tiene crecido desde.

Según una ley que entró en vigor en 2021, los hospitales están obligados a enumerar sus cargos, aunque actualmente lo hacen de una manera que no es fácil de usar. Pero vale la pena echarle un vistazo a la lista de precios, el encargado del cargo del hospital, para tratar de descifrar el precio y el margen de beneficio de su medicamento. Si está a punto de recibir una inyección, una infusión o un procedimiento en un sistema hospitalario, solicite con anticipación una estimación de lo que deberá.


Bill of the Month es una investigación colaborativa realizada por KHN y NPR que disecciona y explica las facturas médicas. ¿Tiene una factura médica interesante que desea compartir con nosotros? ¡Cuéntanoslo!

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.



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